Ulysse, guerrier grec
et héro de l'Odyssée

Ulysse, roi d'Ithaque, est un héros grec célèbre pour sa ruse et son intelligence. Il a joué un rôle majeur dans la guerre de Troie. « L'Odyssée » raconte le voyage d'Ulysse pour rentrer chez lui, affrontant des défis mythologiques et montrant sa persévérance et son amour pour sa famille.

Ulysse, guerrier grec et héro de l'Odyssée
Statue d'Ulysse, guerrier grec et héro de l'Odyssée

Ulysse = Odysseus en grec

Ulysse est l'équivalent du nom Odysseus en grec. Ce héros est davantage connu sous son nom romain, Ulysse, tout comme Héraclès qui est davantage connu sous le nom Hercule.

Poème: "heureux qui comme Ulysse"

"Heureux qui, comme Ulysse, a fait un beau voyage" est le début du sonnet du même nom écrit par Joachim du Bellay en 1558. Il traite de l'exil et de la tristesse d'avoir quitté son pays.

Ulysse : fiche récapitulative à consulter, télécharger et imprimer.
Ulysse - Fiche récapitulative disponible en bas de page

Qui est Ulysse ?

Ulysse est un héros légendaire de la Grèce antique. Il était le roi d'Ithaque, une île grecque, et a joué un rôle majeur dans la guerre de Troie, ainsi que dans l'épopée "L'Odyssée" écrite par Homère. Ulysse est célèbre pour sa ruse, son intelligence, son endurance et sa persévérance. Son voyage de retour à Ithaque après la guerre de Troie est le sujet central de "L'Odyssée" où il affronte de nombreux défis mythologiques et démontre son ingéniosité tout en cherchant à retrouver sa famille.

Ulysse et sa famille

Pénélope : l'épouse fidèle d'Ulysse

Pénélope était l'épouse d'Ulysse. Elle est célèbre pour sa patience et sa fidélité pendant l'absence prolongée de son mari. Pendant les 20 années où Ulysse était en voyage, Pénélope l'a attendu. Elle devait même repousser les prétendants qui voulaient épouser la reine d'Ithaque. Elle avait déclaré qu'elle se remarierait que lorsqu'elle aurait terminé de tisser le linceul de Läerte. Or, elle décousait la nuit ce qu'elle avait fait le jour. C'était le moyen qu'elle avait trouvé pour lui permettre d'attendre le retour d'Ulysse.

Läerte est le père d'Ulysse. Selon une version des récits de la mythologie grecque, il aurait eu la chance de revoir son fils au retour de son voyage avant de mourir.

Télémaque, le fils d'Ulysse

Télémaque était le fils d'Ulysse et de Pénélope. Dans "L'Odyssée", Télémaque joue un rôle important en cherchant des nouvelles de son père disparu et en l'aidant ensuite à lutter contre les prétendants de sa mère qui ont envahi le palais d'Ithaque pendant l'absence d'Ulysse.

Pénélope et Ulysse ont donné naissance à un fils, Télémaque. Tous trois vivent dans le bonheur à Ithaque jusqu'à ce qu'Ulysse doive embarquer malgré lui pour la guerre de Troie.

Ulysse et la guerre de Troie

L'origine de la guerre de Troie ou la pomme de la discorde

La guerre de Troie trouve son origine dans un événement mythologique de la Grèce antique. Il aura pour conséquence l'enlèvement d'Hélène, la belle épouse de Ménélas, roi de Sparte, par le prince troyen Pâris.
Le mythe débute ainsi :
Éris, la seule déesse à ne pas être invitée au mariage du roi Pélée et de la nymphe de la mer Thétis, jette par vengeance une pomme d'or sur la table du banquet avec l'inscription « Pour la plus belle ». Les déesses Aphrodite, Héra et Athéna se la disputent.
Elles demandent à Pâris, jeune prince troyen, de choisir. Toutes les trois essaient de le corrompre : Héra lui promet une puissance royale en régnant sur l'Asie, Athéna, la gloire militaire en étant un guerrier invincible, et Aphrodite, l'amour d'Hélène, la plus belle des femmes mais qui est aussi l'épouse du roi grec Ménélas.
Pâris offre la pomme à Aphrodite et choisit donc l'amour d'Hélène de Troie. Il l'enlève à son mari. L'enlèvement d'Hélène par Pâris provoquera la guerre de Troie.
Athéna, Achille et Ulysse combattront aux côtés des Grecques. Ares défendra les Troyens.
Les rois grecs, en vertu de leur serment d'honorer l'alliance formée pour soutenir Ménélas, unissent leurs forces et attaquent Troie pour récupérer Hélène et venger l'insulte à leur honneur. Cela marque le début de la guerre de Troie, une guerre qui durera dix années.

Pourquoi Ulysse doit-il participer à la guerre de Troie ?

Ulysse doit combattre en raison de son devoir envers sa patrie et son allégeance aux autres rois grecs.
Ulysse était le roi d'Ithaque, une île grecque, et il avait juré fidélité à l'alliance entre les rois grecs. L'enlèvement d'Hélène, la femme de Ménélas, roi grec, a été perçu comme une insulte à leur honneur. Ulysse devait donc honorer son engagement.
Ulysse avait aussi prêté serment à Tyndareus.
Tyndareus était roi de Sparte et le père d'Hélène. Préoccupé par la possibilité de favoriser l'un de ces prétendants et de mécontenter ainsi les autres, ce qui pourrait entraîner des conflits et des disputes, il a demandé à tous les prétendants de prêter serment. Ils devaient promettre de respecter le choix d'Hélène quant à son époux et défendre et soutenir le mari qu'elle aurait choisi.
Ulysse, en tant que roi grec, avait donc l'obligation morale et politique de participer à la guerre de Troie pour défendre l'honneur de sa patrie et respecter l'alliance entre les rois grecs.

Le cheval de Troie, une idée ingénieuse d'Ulysse

Qui a eu l'idée du cheval de Troie ? C'est Ulysse...
Après dix ans de siège infructueux de la cité de Troie par les Grecs, ces derniers conçoivent un stratagème pour mettre fin à la guerre. Ulysse a une idée astucieuse : construire un gigantesque cheval de bois, le cheval de Troie, et se cacher à l'intérieur avec des guerriers d'élite.
Les Grecs font semblant de lever le siège, laissant le cheval de Troie devant les portes de la cité, en guise d'offrande.
Les Troyens, croyant les Grecs vaincus et partis, font entrer le cheval dans la ville en pensant qu'il s'agit d'un trophée de guerre ou d'un cadeau.
Cette nuit-là, pendant que les Troyens célèbrent leur supposée victoire, les guerriers grecs sortent du cheval de Troie et ouvrent les portes de la cité à leur armée.
Les Grecs envahissent la ville et la surprise est totale pour les Troyens.
La cité de Troie est pillée et la guerre prend fin avec la victoire des Grecs.
Le stratagème du cheval de Troie a permis aux Grecs de tromper les Troyens, de pénétrer dans la cité et de mettre un terme à la guerre qui avait duré une décennie.
Le cheval de Troie est devenu un symbole de ruse et d'ingéniosité.

Le voyage d'Ulysse en 14 étapes

Après la guerre de Troie débute le voyage d'Ulysse pour rentrer à Ithaque

L'histoire du retour d'Ulysse à Ithaque, souvent appelée "le voyage d'Ulysse," est l'un des récits les plus mémorables de la mythologie grecque. Après la guerre de Troie, Ulysse souhaite rentrer à Ithaque pour retrouver sa femme bien-aimée et son fils mais ce retour va finalement durer 10 ans. Pendant ces longues années d'exode Ulysse devra faire face à de nombreuses épreuves et rencontrera des dieux et créatures mythologiques.

Pour un récit détaillé du voyage d'Ulysse consulter la page dédiée à partir du menu, ou en cliquant sur le bouton sous l'encadré bleu.

Voici la liste des 14 étapes du voyage d'Ulysse dans la mythologie grecque :

  • Halte chez les Cicones : Ulysse et son équipage font escale dans la ville d'Ismaros où vivent les Cicones. Après avoir pillé la ville, ils sont contraints de fuir sous l'attaque de l'armée des villages voisins.
  • Rencontre avec les Lotophages : Après avoir navigué 10 jours en mer en pleine tempête, l'équipage accoste sur une île où ils rencontrent le peuple des Lotophages et la tentation de goûter au fruit de l'oubli.
  • Le cyclope Polyphème : Ulysse et ses compagnons se retrouvent prisonniers du cyclope Polyphème. Pour lui échapper, Ulysse rend aveugle le cyclope.
  • La tempête des vents par Éole : L'équipage fait escale sur l'île d'Éole, le dieu des vents. Ils sont reçus comme des princes et Éole fait même cadeau à Ulysse d'un sac renfermant les vents violents afin qu'il puisse regagner son île. Il sera malheureusement ouvert par ses compagnons et les vents libérés repousseront les bateaux très loin d'Ithaque.
  • Les Lestrygons : Les Lestrygons sont des géants qui dévorent les humains. Ils attaqueront la flotte d'Ulysse avec de gros rochers, seul son bateau échappera au massacre.
  • La magicienne Circé : Circé transforme les compagnons d'Ulysse en porc. Avec l'aide d'Hermès, le messager des dieux, Ulysse trouvera un antidote au poison de la sorcière.
  • Les Enfers : Sur ordre des dieux, Circé exige d'Ulysse qu'il descende aux Enfers pour rencontrer Tirésias, un devin aveugle autrefois célèbre à Thèbes, qui doit lui indiquer le chemin à suivre pour rentrer chez lui.
  • Le chant des Sirènes : Ulysse et son équipage naviguent près de l'île des Sirènes dont le chant est envoûtant et mortel pour les marins.
  • Charybde et Scylla : La flotte d'Ulysse doit traverser un détroit gardé par deux créatures monstrueuses : Charybde et Scylla.
  • L'île du dieu Soleil, Hélios : Ulysse et ses hommes atteignent l'île du dieu Soleil. Les marins désobéissent aux instructions d'Ulysse : ne pas toucher au troupeau de bœufs sacrés du dieu soleil, ce qui provoquera la colère d'Hélios.
  • La vengeance d'Hélios (premier naufrage) : Ulysse et ses compagnons subissent la foudre de Zeus en pleine mer en représailles du vol des bœufs sacrés d'Hélios. Seul Ulysse survivra au naufrage.
  • La nymphe Calypso : Après son naufrage, Ulysse est recueilli sur l'île d'Ogygie par Calypso qui lui offre son amour, la jeunesse éternelle et l'immortalité s'il reste à ses côtés pour toujours. Sur ordre de Zeus, Hermès intervient en faveur d'Ulysse et exige que Calypso libère son prisonnier.
  • La colère de Poséidon (second naufrage) : Poséidon, toujours très en colère contre Ulysse qui a rendu son fils Polyphème aveugle, déclenche de violentes vagues et tente de le noyer. À bout de force, il échoue sur l'île des Phéaciens.
  • Le royaume des Phéaciens : La princesse Naucicaa et son père, le roi Alcinoos, viennent en aide à Ulysse. Le roi des Phéaciens, impressionné par ses récits de guerre et son périple, fait reconduire Ulysse chez lui.

🌏Le voyage d'Ulysse

Le retour d'Ulysse à Ithaque 20 ans plus tard

Grace aux Phéaciens, Ulysse arrive sain et sauf à Ithaque

Même si son voyage est terminé, Ulysse doit reprendre sa place après vingt années d'absence. Selon les conseils prodigués par Athéna et Agamemnon rencontré aux Enfers, Ulysse ne doit pas dévoiler tout de suite son identité.

Ulysse est déposé sur son île natale par le navire phéacien. Il rencontre alors un jeune berger qui le conduit chez son maître, Eumée, qui fut le porcher d'Ulysse. Ulysse, vêtu de guenilles, se fait passer pour un marchand originaire de Crête, kidnappé puis vendu comme esclave, se retrouvant survivant d'un navire qui a fait naufrage.

Il se fait seulement reconnaître par son fils Télémaque qui lui tombe dans les bras. Père et fils élaborent ensemble un stratagème pour chasser les prétendants de Pénélope du palais et pour qu'Ulysse reprenne sa place de roi auprès de sa femme.

La ruse de Pénélope ou la toile de Pénélope pour attendre Ulysse

Pendant l'absence prolongée d'Ulysse, Pénélope, son épouse, doit ruser pour repousser les prétendants et préserver la fidélité envers son mari.
Pénélope est assiégée par des prétendants qui cherchent à épouser la reine d'Ithaque, convaincus de la mort d'Ulysse. Face à cette pression constante, Pénélope doit gagner du temps et protéger son royaume.
Elle élabore alors une astuce célèbre : la toile de Pénélope.

La reine prétend qu'elle acceptera de se remarier dès qu'elle aura terminé de tisser la toile funéraire pour son beau-père, Laërte. Cependant, chaque nuit, Pénélope défait secrètement le travail qu'elle a réalisé pendant la journée.
Ce stratagème lui permet d'attendre Ulysse en maintenant ses prétendants à distance, jusqu'à ce que sa ruse soit découverte.
Heureusement, cette découverte survient en même temps que le retour d'Ulysse.

Une Toile de Pénélope

Cette expression provient de la ruse inventée par Pénélope pour lui permettre d'attendre son mari, Ulysse, parti pour la guerre de Troie. Une toile de Pénélope, ou un travail de Pénélope, signifie un travail sans fin, se consacrer inlassablement à un ouvrage qui ne sera jamais achevé.
Pénélope tissait le linceul de son beau-père : elle décousait la nuit le travail réalisé durant la journée car elle avait promis de choisir l'un de ses prétendant lorsque son ouvrage serait terminé.
La Toile de Pénélope devient un symbole de loyauté, d'intelligence et de fidélité, et elle demeure l'un des stratagèmes les plus célèbres de la mythologie grecque.

Argos, le chien d'Ulysse

Conduit par Eumée pour se rendre au palais, Ulysse croise son chien qui n'était alors qu'un chiot lorsqu'il est parti à la guerre. L'animal qui l'avait attendu le reconnaît immédiatement, et meurt après avoir reçu une caresse de son maître.

La reconquête du palais d'Ulysse

A son arrivée au palais, Ulysse découvre que le lieu est occupé par les prétendants de Pénélope, de jeunes hommes enivrés qui parlaient fort. Il sait également que ces hommes veulent se débarrasser de Télémaque.
Il est venu demander l'hospitalité mais obtient les moqueries de l'assemblée. Il explique qu'il a croisé Ulysse.
Alertée par les cris et les rires, Pénélope entre dans la pièce et ordonne que ce mendiant soit accueilli dignement sur son île.

Pénélope a désigné Euryclée pour s'occuper d'Ulysse. Cette femme, qui était sa nourrice autrefois, le reconnaît immédiatement grâce à une cicatrice près du genou. Il lui fait promettre de garder le secret.

Le concours de tir à l'arc pour conquérir Pénélope et le trône

Les prétendants ont découvert le stratagème de Pénélope et lui demande sans attendre de faire son choix. Elle décide d'organiser un concours de tir à l'arc pour mettre à l'épreuve ses prétendants.

La reine annonce aux prétendants qu'elle épousera celui qui réussira à tendre l'arc d'Ulysse et à tirer une flèche à travers douze haches alignées. C'est un défi apparemment impossible car l'arc est particulièrement difficile à tendre.

Les prétendants, convaincus de leur force et de leur habileté, s'essaient tour à tour à tendre l'arc et à tirer une flèche à travers les haches. Cependant, aucun d'entre eux ne réussit à accomplir cette tâche ardue.

Ulysse, toujours sous ses vêtements de mendiant, exprime son désir de participer au concours. Les prétendants se moquent de lui mais lui accordent l'autorisation de tenter sa chance. Ulysse dévoile alors sa véritable force en tendant l'arc sans difficulté et en tirant une flèche à travers les douze haches avec une précision parfaite.

Les prétendants sont tout d'abord ébahis par l'exploit inattendu de l'inconnu, puis terrifiés. Ils réalisent qu'ils ont méprisé et maltraité le vrai roi d'Ithaque en occupant son palais.

Leur surprise se transforme rapidement en panique et en désespoir lorsqu'ils comprennent que la vengeance d'Ulysse est imminente. Les prétendants savent qu'ils seront tenus responsables de leurs actes. Ulysse, avec l'aide de son fils Télémaque et d'autres alliés fidèles, notamment Eumée et Mentor, punissent les prétendants pour leur conduite déplorable.

Ulysse, sans pitié et armé de son arc, élimine un à un les prétendants coupables de mauvaise conduite.

Les retrouvailles entre Ulysse et Pénélope ou le secret du lit nuptial

Après que le palais soit débarrassé des prétendants au trône, Ulysse fait appelé Pénélope. Celle-ci ne l'avait pas reconnu sous son costume de mendiant et reste incrédule. Prudente en raison des nombreuses épreuves qu'elle a endurées, elle exprime ses doutes et sa peur d'être trompée. Elle questionne Ulysse sur le secret de leur lit conjugal.

Ulysse a construit lui-même leur lit nuptial dans le tronc d'un Olivier toujours enraciné dans le sol, leur lit ne peut donc pas être déplacé. Ulysse et Pénélope étaient les seuls à connaître ce secret.

Pénélope retrouve enfin son mari bien-aimé qu'elle a tant attendu.

Ulysse dans L'Iliade et l'Odyssée

L'Iliade et L'Odyssée sont deux récits écrits sous forme de poésie (= épopée) par le poète grec Homère au 8ème siècle avant Jésus Christ, soit il y a presque 3 000 ans.

L'Iliade retrace la guerre de Troie où Ulysse se distingue par son habileté stratégique et sa ruse, jouant un rôle crucial dans des épisodes clés tels que la capture du guerrier troyen Dolon et la conception du stratagème du cheval de Troie. Sa présence dans "L'Iliade" met en avant ses talents militaires, sa loyauté envers ses compagnons grecs et son statut de héros grecs.

Dans L'Odyssée Ulysse devient le protagoniste central : Homère raconte son voyage de retour à Ithaque après la guerre de Troie.
L'épopée met en lumière son intelligence face à des défis tels que le cyclope Polyphème, la magicienne Circé, les sirènes, et les prétendants qui ont envahi son palais en son absence.
L'Odyssée explore également la dimension humaine d'Ulysse, mettant en avant sa persévérance et son attachement familial, notamment envers sa femme Pénélope et son fils Télémaque.

Ces deux épopées, L'Iliade et L'Odyssée, contribuent à forger la réputation d'Ulysse en tant que héros emblématique de la mythologie grecque.

Ulysse : tableau récapitulatif

Père, mère, enfants, mythes associés, le tableau récapitulatif vous permettra d'accéder rapidement aux principales informations concernant Ulysse, héro grec de l'Odyssée.

Ulysse : tableau récapitulatif
Informations Détails
Nom grec Odysseus
Nom romain Ulysse
Statut Héro
Parents Laërte et Anticlée
Frères et soeurs Ctimène
Épouse d'Ulysse Pénélope
Maîtresses d'Ulysse Circé, Calypso
Enfants d'Ulysse Télémaque
Mythe Le voyage d'Ulysse, la guerre de Troie

Ulysse : infographie récapitulative à télécharger et à imprimer

Qui est Ulysse ? Quelles sont les étapes de son voyage ? Quel est son rôle dans la guerre de Troie ? Quelle est l'histoire d'Ulysse ?
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